Norsk vannkraft er hardt beskattet. Det bør i større grad legges til rette for en beskatning som stimulerer til investeringer, mener EL og IT Forbundet.
Fredagskommentar:

Må stimuleres til å investere

I juni utnevnte regjeringen et ekspertutvalg som skal gjennomgå beskatningen av norsk vannkraftproduksjon. Mandag startet utvalgets arbeid med et høringsmøte, hvor EL og IT Forbundet ga sine innspill til arbeidet.
Fredag, 30 november, 2018 - 10:23

Av: Forbundsleder Jan Olav Andersen, EL og IT Forbundet

Utvalget har fått en viktig oppgave. Det skal vurdere om dagens vannkraftbeskatning hindrer at samfunnsøkonomisk lønnsomme tiltak blir gjennomført. Vårt korte svar på det spørsmålet er ja. Løsningen er en omlegging av beskatningen som stimulerer til investeringer. EL og IT ber ikke om en generell skattelette, men økt skjermingsfradrag.

Eksempler på konsekvenser av dagens innretning av beskatningen

Hensfoss kraftverk, rett nord for Hønefoss, ble bygd i 1948 og trenger en oppgradering. Den kan gi over 20 prosent produksjonsøkning. Samfunnsøkonomisk er det en god idé, men det særegne skatteregimet for slike kraftverk gjør investeringen ulønnsom for eieren, Glitre Energi.

Lyse må trolig skrinlegge 300-millionersutbygging i Maudal fordi skattesystemet gjør det vanskelig å få til lønnsom drift i kraftverket. Også her renner det vann gjennom rørene som kunne blitt til ren kraft og verdifulle inntekter til selskapet og eierkommunene i Rogaland.

Jøssang kraftverk har oppgradert, gikk med tap, men måtte likevel betale ekstraskatt for en teoretisk fortjeneste i 2016.

Vrir investeringene bort fra vannkraft

Realiteten er at dagens skattesystem stimulerer til å nedprioritere vannkraften. Det stimulerer til å bygge ut vindkraftprosjekter og småkraftprosjekter, istedenfor å oppgradere og utvide allerede eksisterende vannkraftverk.

Et annet poeng som EL og IT Forbundet trakk fram i høringen handlet om skattereformen. Den skal redusere skatteforskjellen til våre naboland, slik at Norge er et attraktivt land å investere i. I denne sammenhengen er det at paradoks at vannkraftbeskatningen kan fungere er innrettet slik at den i verste fall flytter investeringer til andre land. Det er dumt når vi trenger ren energi og leter etter inntekter som varer lengre enn oljealderen. I tillegg er det et vesentlig poeng at vannkraftnæringen i all hovedsak er offentlig eid. Overskuddene går inn i budsjettene til staten, fylkeskommuner og kommunene i form av utbytter, og kommer ut som bevilgninger til helse- og omsorg, utdanning og andre gode formål. 

Store investeringsbehov

Vannkraften utgjør nesten all strømproduksjonen i Norge og er selve ryggraden i kraftsystemet. Det er godt kjent at det er et stort behov for reinvesteringer i anleggene. Nær halvparten av kapasiteten ble bygget for over 50 år siden. Ifølge NVE trengs det 50 milliarder kroner fram mot 2030 til rehabilitering av eksisterende kraftverk, bare for å opprettholde dagens produksjon.

Med dagens lønnsomhet i vannkraftprosjekter, så er det en fare for at selskaper nedskalere eller utsetter investeringene. Det betyr at kun det aller mest nødvendige vedlikeholdet blir gjort. Da risikerer vi en skikkelig blåmandag om noen tiår. Før eller siden må verkene oppgraderes ordentlig for å levere kraft!

Beskatningen må bidra til nødvendig oppgradering

Én av de viktigste oppgavene til skattesystemet er å bidra til at samfunnsøkonomiske investeringer blir lønnsomme for bedriftene. Kraftprodusentene betaler i dag en grunnrenteskatt på toppen av den ordinære selskapsskatten. Det mener vi er riktig, fordi fossefallene er folkets eiendom. EL og IT Forbundets viktigste anliggende i høringen var ikke skattelette i seg selv. Vi ønsker et skattesystem som stimulerer til investeringer. Dette budskapet har forbundet også framført i budsjetthøringer de siste årene, hvor vi har krevd at skjermingsfradraget økes. Det er et målrettet skattelette som vil utløse flere investeringer i vannkraftnæringen og komme samfunnet til gode.

Vannkraft kan skape nye arbeidsplasser

En opprusting av vannkraften er en mulighet og forutsetning for ny industri og nye arbeidsplasser, særlig i anleggsfasen. 

Et sentralt spørsmål for utvalget bør være potensialet for økt kraftproduksjon og sysselsettingseffekter ved investeringene. NTNU har tall fra 2015 som viser at det er mulig å øke den årlige produksjonen med mellom 22 og 30 TWh gjennom opprustnings- og utvidelsesprosjekter i norske kraftverk.

Oppgraderingene har store sysselsettingseffekter, særlig anleggsfasen. Kombinert med en god strategi for å utvikle en leverandørindustri, vil gevinstene bli enda større.

EL og IT Forbundet mener at disse gevinstene bør kartlegges og legges til grunn for utvalgets vurderinger.

Brei enighet om det trengs endring i beskatningen

En rekke organisasjoner deltok i innspillmøtet, blant andre NHO, LO, Norsk Industri, Energi Norge, Zero, Distriktsenergi, KS Bedrift, Kraftfylka, Norwea og LVK. Det var brei enighet om at beskatningen for vannkraft må endres for å sikre nye investeringer.

På forsiden nå

I rapporten «Status og prognoser for kraftsystemet 2018» har NVE samanstilt informasjon frå kraftsystemutgreiingane for regional- og transmisjonsnettet frå 2017 og 2018, samt frå distribusjonsnettselskap. Forventa investeringar summerer seg til 135 milliardar kroner dei neste ti åra.
Fredag, 18 januar, 2019 - 09:25
Kun 1 av 10 mener selv at de har god kunnskap om kunstig intelligens. De som vet mest, er optimister. Lav kunnskap gir på den andre siden, opphav til frykt og forvirring. Det viser en fersk befolkningsundersøkelse gjennomført av YouGov på vegne av Microsoft Norge.
Tirsdag, 22 januar, 2019 - 09:36
Det er et betydelig potensial for reduksjon i energibruk og klimagassutslipp fra den norske bygningsmassen. Det viser en studie av effekter av forskning på energiområdet som ble overrakt olje- og energiminister Kjell-Børge Freiberg fredag.
Mandag, 21 januar, 2019 - 09:23
I uke 3 og 4 skal Sira-Kvina gjennomføre vassdragsøvelse. Vi øver regelmessig på ulike hendelser, og denne gangen skal vi gjennomføre en øvelse i samarbeid med både politi og Sirdal kommune.
Mandag, 21 januar, 2019 - 09:28
2018 ble et år med ekstrem variasjon i tilsig og nedbør. Fra en rekordtørr sommer gikk vi rett inn i en høst med historisk mye nedbør.
Tirsdag, 22 januar, 2019 - 09:44
En av verdens største aktører i energibransjen etablerer hovedkontor for Norden i Oslo når Infratek i Norge, Sverige og Finland i går offisielt ble Omexom - et globalt nettverk med 400 avdelinger i over 30 land.
Tirsdag, 22 januar, 2019 - 09:50
Også elektriske motorer kan lages mer miljøvennlig. En oppstartsbedrift er på saken.
Onsdag, 16 januar, 2019 - 09:36
ENERGIX-programmet i Forskningsrådet gir støtte til 40 nye prosjekter innen miljøvennlig energi. Dette kommer i tillegg til 6 nye PILOT-E prosjekter som ble offentliggjort før jul. Til sammen deler ENERGIX ut over 400 millioner kroner til energiforskning.
Torsdag, 17 januar, 2019 - 08:16
Fredagskommentar:
Kraftprodusentenes flomdempende tiltak bidrar til å redusere de samfunnsmessige skadevirkningene. Dette blir overbevisende dokumentert i en rapport utarbeidet av Multiconsult for Energi Norge.
Fredag, 18 januar, 2019 - 11:58
Med vinterens høye strømpriser, kan det nå lønne seg ekstra med varmepumpe. Gunn Moaksen (50) fra Nordkjosbotn i Troms, sammenlignet strømforbruket sitt med og uten varmepumpe. Allerede etter ett år hadde hun spart 6 000 kroner i strøm.
Mandag, 21 januar, 2019 - 10:04
Siden forrige uke har vi ikke sett noen helt store nyheter i kraftmarkedet. Både spotprisen og terminprisene har beveget seg moderat.
Torsdag, 17 januar, 2019 - 08:29
Hafslund Nett var ved årsskiftet ferdig med utrullingen av nye strømmålere. Det betyr at 720.000 kunder har fått ny strømmåler, som gjør det enklere for kundene, gir bedre informasjon og legger til rette for nye tjenester.
Fredag, 18 januar, 2019 - 09:38
Nye krav til damsikkerhet gjør at de to dammene ved Breivatn i Hjartdal kommune i Telemark skal bygges om. I mars starter arbeidene med tilrigging og uttak av stein.
Fredag, 18 januar, 2019 - 09:33
Har du noen gang følt at du mottar strømregningen uten å vite hva vi egentlig betaler for? Høyteknologiske bedrifter trenger kontinuerlig korreks for å snakke et språk kundene forstår. Studenter spiller en viktig rolle i den utviklingsprosessen.
Tirsdag, 22 januar, 2019 - 09:55
Regjeringen vil forby bruk av mineralolje til byggtørk og byggvarme på norske byggeplasser fra 2022. Forbudet er et viktig skritt på veien til helt utslippsfrie byggeplasser i Norge, mener Norsk Fjernvarme.
Mandag, 21 januar, 2019 - 09:57
Denne uken gikk konferansen Let’s Connect av stabelen med nesten 500 deltakere fra elektro-, IT- og byggebransjen.
Fredag, 18 januar, 2019 - 09:45
Skagerak Nett er det nettselskapet med mest tilfredse privatkunder i 2018. Det er konklusjonen til EPSI Rating i sin årlige kundetilfredshetsundersøkelse.
Torsdag, 17 januar, 2019 - 08:22
Equinor Energy Ventures og Nysnø investerer i det norske teknologiselskapet eSmart Systems, verdensledende innenfor utvikling av programvare for energibransjen med hovedvekt på kunstig intelligens. I
Onsdag, 16 januar, 2019 - 09:27